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Como todos los martes, el equipo de Cloud Imperium Games a través de la Web de Roberts Space Industries nos trae el LORE Semanal, en esta oportunidad tenemos una nueva serie de ficción, “Hermanos de Armas”, que nos relata la historia de dos hermanos que intentan dejar atrás un oscuro pasado y mantener a flote su compañía de seguridad Rhedd Alert Security.

NOTA: Este artículo es una traducción lo más fiel posible a la original y solo se cambian palabras y frases para una mejor comprensión. La referencia al artículo original lo encontrarán al finalizar el presente Post, en la sección de “Fuente del Articulo”.

La pantalla de cabecera en la Cutlass de Gavin Rhedd se atenuó en los bordes. Triángulos verdes que representan a los miembros de su equipo de seguridad distorsionados para formar picos horizontales parpadeantes. Él golpeó el costado de su casco. Era un movimiento practicado, y uno que había arreglado el enfoque del HUD en el pasado. Esta vez, la pantalla parpadeó, se desvaneció y luego se apagó.

Un fuerte suspiro soltó un fino velo de vapor que subía a la visera de su casco. La condensación oscureció la vista del negro espacio, vacío por delante.

Vacío como la pantalla de cabecera apagada.

Vacío como lo había sido durante semanas.

Había bandidos y merodeadores que plagaban todos los planetas del verso y él no podía encontrar a una sola maldita pandilla. Nada estaba funcionando como lo había planeado.

En el navegador, los otros tres miembros de Rhedd Alert Security se desplegaron a ambos lados. Su hermano Walt se ubicó en posición directamente a babor. Jazza y Boomer estaban dolorosamente fuera de posición.

Poco riguroso.

Todos se estaban aburriendo y descuidando.

Boomer fue el primero en romper el silencio de la radio.

“¿Hola chicos?”

“¿Qué pasa, Boomer?” Walt fue el primero en responder.

“Tengo frío”.

Jazza no siguió las órdenes mejor que cualquiera de los otros, y sus bromas tuvieron la cómoda cadencia de una amistosa rivalidad. “Entonces ponte un suéter”.

“Oye, ¿Jazz?” Boomer le devolvió el fuego.

“¿Sí?”

“Quítate el casco por una garrapata”.

“¿Por qué dices eso, viejo? ¿Quieres un beso?”

“No. Espero que te chupen y mueras cuando dispare un agujero a través de tu cabina”.

Gavin suspiró a través de su casco antes de activar su micrófono. “Vamos, pandilla. Quiero las comunicaciones silenciadas. Los mineros en Oberon nos contrataron para encargarnos de su problema de piratas. Y los tres que conversan por el canal abierto no nos ayudarán a encontrarlos más rápido”.

“Estoy empezando a odiar este sistema”, murmuró Walt.

Estaban todos cansados y encadenados durante semanas de largas horas y sin acción. Pero Walt estaba matando su moral al dar voz a esa frustración. Todo esto, Rhedd Alert Security, abandonar el contrabando para limpiar, solicitar la ciudadanía, era algo que habían acordado hacer juntos. Gavin y Walt. Los Hermanos que querían ser personas legítimas y comenzar un negocio.

Parecía una buena idea cuando esquivaban las alertas del sistema y tiraban una fortuna en etiquetas falsificadas. Pero algunas cosas no cambian, y Walt era el mismo Walt de edad: todo lo que habla no se cumple. No pasaría mucho tiempo antes de que se le ocurriera alguna excusa para pasar a un cielo más claro.

“¿Qué pasa, Boomer?”

“Frío, Gavin. Piensa que el calor está fuera”.

Maravilloso. Algo más que arreglar. Tal vez Walt no sería el primero en renunciar después de todo. Dell se iría si Gavin dejara a su padre morir congelado por esta roca.

Jazza soltó una carcajada: “Sí. Eso suena bien para este atuendo “.

“Jazza, ¿ya te callas? ¿Con qué parte estás teniendo problemas? ¿Comunicaciones o silencio?

“Sí, señor, Gran Jefe”.

“Jesús. Recibí más respeto de ustedes cuando éramos criminales. Boomer, por todos los dioses Banu, ¿por qué no me dijiste que estabas teniendo problemas antes de salir del hangar? “

“Yo, uh. . . Pensé en guardar silencio hasta después de la misión. Hasta que nos pagaran, ¿sabes?

Esto debería haber sido un trabajo rápido de entrada y salida. Pero después de semanas de caza infructuosa, incluso si finalmente expulsaron a los piratas, el trabajo sería una pérdida neta.

“¿chicos?” Jazza realmente estaba empezando a ponerse nervioso. Se lo contó a él. “Cierra tu agujero, Gavin. Solo quería hacerte saber que encontré algo”.

Gavin estudió rápidamente la consola de navegación. El área se veía vacía aparte de los cuatro, así que lo que haya encontrado no aparecía en ninguno de sus feeds. Se golpeó el casco de nuevo con la muda esperanza de que el HUD volvería a la vida.

“Es un casco”, dijo Jazza. “Uno grande. Parece un Idris despojado. Parece muerto.

“No te estoy viendo en… Mierda”, dijo Walt. “Ahí tienes. ¿Cómo te fuiste al infierno?”.

“Fácil, amigos”, dijo Gavin. ¿Boomer? Te diriges hacia Jazza. Walt y yo mantendremos la posición.

“Entendido”.

Una Idris representaba una buena cantidad de créditos como salvamento. Es extraño que nadie lo haya reclamado. Estaban en Oberon para ahuyentar a los piratas, pero un pequeño trabajo de chatarra al lado era un bono de bienvenida.

“Jazza”, dijo Gavin, “no tengo nada cerca de ti en los sensores. ¿Crees que es sólo una basura flotante?”

“Creo que sí”, habló lentamente, inseguro. “Pensé que vi un rastro de calor, pero no lo estoy viendo ahora. – ¡Jesús!

“Jazz”, la voz de Boomer era plana. El viejo era todo negocio. “Rompe a la derecha, te lo quitaré y los guiaré de regreso a los chicos”.

“No puedo sacudirlo”.

El sistema de navegación mostró tres nuevas naves. Un 325a con marcas revueltas se cerró sobre Jazza. Walt pasó de largo, ya acelerando hacia la refriega, y Gavin se giró para seguirlo.

“Tirar fuerte”, dijo Boomer. “Tráiganlo de vuelta – Maldita sea”.

“Habla con nosotros, Boomer”, dijo Walt.

“Jazza recibió un gran golpe. Estos muchachos lucen cada uno una Tarántula, de las grandes”.

“Agárrate fuerte”, dijo Gavin. “Estamos casi allí. Walt, mi HUD está fuera. Necesito visual para pelear, ¿puedes participar?”

“En eso.”

“Espera, Boomer. Estábamos acercándonos.”

Walt era una racha incandescente por delante de él. El espacio cercano parecía engañosamente vacío sin las visualizaciones que normalmente proyectaría su instrumentación del HUD. Solo Oberon IV, que se cernía debajo de ellos, le daba algún sentido de perspectiva.

La voz de Walt crepitó en el silencio opresivo. “Boomer. Estoy bajando a las tres en punto “.

“Entendido.”

“Voy a atacar con los repetidores para llamar su atención. Le das a ese 325 una ventaja que no puede resistir. Voy a lanzar un misil en algún lugar donde el sol no brille “.

“Apúrate, Walt. Soy demasiado viejo para un tres contra uno”.

“En ti en cinco. Cuatro Tres. ¡Rompe ahora!”

Más adelante, rayos delgados de Razor cortaban el espacio. Los láseres corrían rectos y luego se abrieron bruscamente cuando Walt se desvió hacia una nave pirata.

“¡Boomer!” Las palabras de Walt salieron apresuradamente. “No puedo lanzar un misil contigo entre nosotros”.

“No puedo eludirlo”.

“Bueno, esa Tarántula te va a sacudir mucho si no lo haces”.

Un misil corrió hacia una de las naves piratas. Gavin vio una serie de pequeños destellos dentro de la cabina, luego la 325a ventiló una bola ardiente de oxígeno en llamas y se oscureció.

Gavin se dejó caer en la maraña de naves y añadió su propio fuego láser al combate cuerpo a cuerpo. Disparos ondulados de energía dispersados brillaban contra los escudos de un pirata.

“Eso es todo”, dijo Walt, “van a correr”.

Él estaba en lo correcto. Al darse cuenta de que eran superados en número, los piratas restantes giraron juntos y aceleraron más allá de la nave a la deriva de Jazza.

Y con ellos iría cualquier esperanza de un trabajo rentable. “Encierrenlos y acósenlos, muchachos”.

“Enrosca eso”, Walt se detuvo, rápidamente quedándose atrás. “Déjalos correr. No operarán aquí una vez que les quitemos su escondite. Nosotros ganamos, Gav.

“Este trabajo ni siquiera cubrirá nuestros costos de combustible, Walt. Necesitamos esas naves.

“Los tengo”. Boomer se giró para fijar a las naves que huían entre ellos.

“Boomer”, gritó Walt, “¡no!”

La pareja de piratas se enfrentó nariz con nariz con Boomer. Sus armas se encendieron dos veces, los hocicos destellaron, y el Avenger de Boomer se resistió por el impacto. La mayor parte del ala de estribor giró en un arrebato de oxígeno en erupción. Los piratas volaron directamente a través de los restos flotantes y corrieron a toda velocidad.

Gavin maldijo y desaceleró. Sin su HUD, los piratas que huían desaparecieron rápidamente de la vista. “Boomer? Háblame, amigo.

El Avenger de Boomer se alejó lentamente hacia el negro. Luego eructó, ventilando el aire y el traje de supervivencia de Boomer al espacio abierto.

Un nuevo ícono rojo destellante se reflejó arriba y afuera del dosel de la cabina de Gavin. No tuvo que revisar la consola para saber que era la baliza de recuperación de Boomer.

Dejó caer sus manos lejos de los controles, cerró los ojos y dejó caer la cabeza hacia atrás. Su casco golpeó el reposacabezas con un sonido audible. Luces de colores surgieron para nadar frente a sus ojos cerrados.

Resignado, abrió una pesada tapa para asomarse a la fuente de luz intrusa. Su HUD había decidido honrarlo con una reaparición.

“Qué. El infierno. ¿Fue eso? Walt pronunció sus palabras mordiendo precisión.

“Tarantula GT-870 Mk3”, recitó Gavin en detalle.

“Sé sobre las malditas armas, Gavin. Me refiero a enviar a Boomer tras ellos. Ganamos. Los teníamos huyendo.

“Estás naves no se reparan por sí mismas, Walt. Tal vez no has hecho los cálculos, pero estamos en quiebra. Necesitamos un salvamento “.

“El rescate es bueno, pero Dell te matará si Boomer se siente herido de nuevo”.

“Voy a tratar con Dell”. Gavin giró los hombros y volvió a poner las manos en los controles. Llama a Oberon. Háganles saber que nos encargamos de su problema de plagas y que arrastraremos la pequeña base inteligente en la que se escondían para bloquear los escaneos. Entonces consigue una reparación para Jazza. Suponiendo que el pirata sobreviviera, ustedes dos pueden dejarlo antes de remolcarlo hasta la casa de salvamento “.

“Lo tengo”, la voz de Walt era cáustica, “el dinero primero. Buen trabajo manteniendo nuestras prioridades en orden”

“Maldita sea, Walt. Guardará el labio durante dos minutos para que podamos empacar y llevar a todos a casa “.

“Bien”.

“Voy a ir con Boomer. ¿Puedes ir a ver si puedes hacer que Jazza vuelva a funcionar?

“Tú eres el jefe, hermanito”.

Gavin empujó los problemas de su familia al fondo de su mente. Priorizar… Lo primero es lo primero, cuidar de la tripulación. Lleva a Boomer a casa. Reparar las naves. Pagar algunas deudas. Recitó una lista dolorosamente larga de próximos pasos críticos y un elemento se mantuvo rápidamente, subiendo con fuerza hacia la cima.

Realmente necesitaban conseguir otro trabajo.

Walt empujó a los otros de vuelta al hangar. Combinó la rotación con Modo de Aterrizaje en el sistema Goss y se desvió a lo largo de su longitud hasta que llegó al hangar con un logo de Rhedd Alert. Redujo la velocidad y luego se detuvo en tres juegos de anchas puertas dobles, cada una pintada de un tono alarmante de rojo.

Faros de peligro flotaban frente al primer juego de puertas. Los estallidos cortos de pequeños empujadores los mantuvieron en su lugar a una docena de metros, mientras que un equipo de trabajo aplicó pintura gris fantasma de alta presión sobre las plantillas del logotipo Rhedd Alert.

Walt inspiró con orgullo que presionaba su pecho contra los confines de su traje de vuelo. Se veía bien tener su nombre en letras grandes al costado del complejo.

Entonces el momento se amargo.

El hangar y el personal de apoyo tenían un peso muerto alrededor de sus cuellos. El equipo de pintura y el logotipo formaban parte del contrato de arrendamiento con la estación, pero sirvieron como un recordatorio puntual de la permanencia del compromiso. Walt se mordió el labio inferior, incómodo con el peso de la obligación.

Trató de poner a un lado el sentimiento de remordimiento del comprador, pero se sentía pesado y reavivó su ira hacia Gavin. Su hermano quería tanto esta compañía. Dell también lo hizo.

El éxito, el éxito legítimo, significaba que podían dejar atrás las viejas rutinas para siempre. No más escondites. No más tirar de tags cada dos semanas para estar a la vanguardia de Advocacy. Crear una empresa y trabajar para la ciudadanía fue un gran problema, pero ¿a qué precio?

Emplear a personas y solicitar la ciudadanía estaba bien, pero comenzó a perder brillo rápidamente si el éxito significaba matar a alguien. Walt tenía que asegurarse de que Gavin lo viera. Todos estaban cansados, pero esto era demasiado importante para esperar.

“Llamar a la puerta, Dell”, dijo Walt. “Abrir”.

La voz de Dilalh vino por el comunicador inmediatamente. Ella había estado esperando “Bahía 3, Walt. Y cuidado con el equipo de pintura.

“Los veo”. Me alegro de estar en casa, Dell”.

Gavin tocó el último piso y Walt estaba esperando al pie de la escalera cuando su hermano se deslizó hacia la cubierta.

“No empieces conmigo”, fueron las primeras palabras que salieron de la boca de Gavin.

“Escucha”, dijo Walt, “Tal vez estaba fuera de lugar para adivinarte durante una pelea, pero tenemos que hablar sobre lo que pasó allí”.

“Hemos ganado, ¿de acuerdo? En este momento, necesito llevar a Boomer a los técnicos médicos y luego contactar a Barry para otro trabajo “.

Barry nos consiguió este trabajo, Gav. No estoy seguro de si se dio cuenta, pero realmente no terminó tan bien “.

“Nos dieron un puñetazo por algunos matones. Eso es lo que pasa cuando te descuidas”.

Hablaba de procedimientos y desempeño. Dos de sus naves se dañaron, Boomer fue herido y Gavin se quejaba de las apretadas formaciones de vuelo. Walt estiró los dedos, deseando que no formaran puños. Su hermano se metió el casco bajo un brazo y se hizo a un lado para moverse a su alrededor.

“Maldita sea, Gavin”, Walt agarró el hombro del hombre más bajo y lo presionó contra la escalera. “¿Podrías reducir la velocidad durante dos segundos?”

Sorprendió a Gavin por sorpresa, pero su hermano menor era rápido. Gavin se golpeó la mano con el hombro, arrojó su casco a la cubierta del hangar y propino su propio empujón con las dos manos en el pecho de Walt. “¿Cuál es tu problema, Walt?”

El hangar se calló. Una ojeada rápida a cada lado mostró al resto del personal que buscaba algo productivo, tan lejos de los hermanos como fuera posible. Walt se inclinó y siseó: “Estoy tratando de evitar que lastimes a alguien. ¿Cuál es el punto de la Alerta Rhedd si hacemos que todos mueran por un trabajo de mierda? “

Una mierda… Los ojos de Gavin estaban muy abiertos, mostrando el blanco alrededor de los bordes. “Despierta, Walt. Este era nuestro único trabajo. Tengo la mitad de las naves de la escuadra con partes que se caen solas. Tengo a Boomer congelando su basura en nada más que su traje de vuelo. No podemos saltar los sistemas para secuestrar la próxima nave que viene más. Esto es lo que firmamos, hombre “.

Walt se estaba calentando de nuevo. Sabía que debía alejarse, pero Gavin aún no entendía su punto. “Sé en lo que me metí”. Sabía que tenían que cumplir con su trabajo, pero ¿por qué morir tratando de pagar a los cobradores? “Y recuerdo por qué me inscribí, también”.

Gavin intervino de nuevo. Más cerca. “¿Oh sí? ¿Y por qué es eso?

“Tú, Gavin”.

“Así que todo es mi culpa? Porque te hice unirte.

“Eso no es lo que quiero decir.”

“Sé que arruiné la oferta en este trabajo. Debería haber sido un precio más alto. ¿Pero adivina qué? No lo hice y esto es todo lo que hemos tenido”.

Walt bajó la voz y se puso firme en la cara de Gavin. “Eso no es lo que quise decir y lo sabes. Estoy aquí porque quieres esto”. Puso un dedo rígido en el pecho de Gavin. “Lo quieres para Dell. Porque tienes miedo de que ella se vaya si no puedes lograrlo”.

Y entonces Gavin estaba sobre él.

Bajaron con fuerza y ​​la cabeza de Walt se estrelló contra la cubierta cuando aterrizaron. Gavin era compacto y estaba construido como un defensa de Sataball, pero Walt tenía la longitud y el apalancamiento. Era una dicotomía que habían puesto a prueba cientos de veces desde que eran niños, con resultados casi uniformes. Pero Gavin simplemente no sabía cuándo rendirse.

La pelea fue corta y fea. En segundos, Walt tenía un antebrazo atascado en la parte posterior del cuello de su hermano, con el otro levantándose de la cubierta. La cara de Gavin estaba presionada contra el frío acero del piso del hangar.

Luego, el rasguño de una bota negra de trabajo se hundió dolorosamente en los dedos de Walt. Su dominio sobre Gavin se relajó, y el hombre más pequeño comenzó a retorcerse para liberarse. Eso fue, al menos, hasta que la cabeza hueca de una pesada llave cayó sobre el hombro de Gavin, empujándolo hacia abajo, con la cara hacia arriba sobre la cubierta.

“Oomph.”

“Ahora, ahora, muchachos”, dijo Dell. “¿Qué van a pensar los vecinos?”

Walt hizo una mueca de dolor, apretando los dientes mientras el apretaba sus dedos contra la cubierta de acero. Él giró el cuello para mirarla. Las botas de D’lilah estaban ceñidas con cordones rosados ​​con un patrón de calavera y huesos cruzados cosidos en ellas. Llevaba overoles de lienzo gastados que abrazaban piernas fuertes, bolsillos llenos de herramientas y piezas de repuesto. Su cabello oscuro estaba recogido en una cola de caballo que colgaba sobre un hombro, y había teñido el último par de pulgadas con un azul brillante y eléctrico. El color era nuevo ya que se habían ido a Oberon. Fue un acento juguetón que no se hizo eco en el azul enojado de sus ojos.

“Oh. Hola, Dell. ”Walt luchó por mantener una nota de dolor en su voz. “Hola a ti también”.

“A menos que las siguientes palabras salgan de tu boca, dime dónde está mi papá, vas a estar trabajando con tu palo zurdo”.

Gavin le respondió. “Tranquilidad, Dell”.

“¿Quién la tiene?”

“Lo hago.” Gavin asintió de nuevo hacia su nave.

“Bien, entonces.” Ella levantó el pie y Walt tiró de su mano hacia atrás para frotarse los nudillos doloridos. Él la miró fijamente, una mirada tan agridulce como él podía manejar mientras estaba arrodillado en la cubierta. Su sonrisa fingía una dulzura que no hacía nada para descongelar la furia congelada en sus ojos. “Voy a buscar el cochecito. “Si ustedes dos terminaron de acurrucarse, parece que mi papá tiene una cita con los técnicos en el centro de medicina”.

Dell levantó la llave para descansar sobre un hombro, giró sobre las puntas de sus pies y se alejó.

Gavin se puso de espaldas con un gemido. “Esa mujer nos va a matar uno de estos días”.

“¿Crees que podríamos superarla?”

“Usted puede ser. No hay un agujero lo suficientemente oscuro en el verso para que me esconda “.

“Sí, bueno”, Walt se puso de pie con un gruñido, “esa es tu maldita culpa por casarte con ella”.

A varios sistemas de distancia, en una estación mucho más grande y mejor equipada, Morgan Brock frunció el ceño ante un conjunto de números en su mobiGlas. Levantó los ojos y desvió la mirada hacia el borde superior de la pantalla para mirar a Riebeld. El vendedor se tendió casualmente en lo que Brock sabía que era una silla incómoda. Se aseguró de que fuera incómoda, para que nadie se sintiera seguro al sentarse frente a su escritorio.

Riebeld de alguna manera lo logró, sin embargo. Fue ese braggadocio lo convirtió en un buen sostén de la familia para su compañía. Irritante, sí. Pero bueno para los negocios.

Apagó el mobiGlas. “Las ganancias netas en esta estimación se basan en una comisión del doce por ciento”.

“Sí, señora.”

“Creo que ambos sabemos que su comisión negociada es de diez, Riebeld”.

“Y creo que los dos también sabemos que este trabajo podría duplicar el tamaño de la empresa en dos años”. Se sentó hacia adelante y se apoyó en su escritorio. “Quiero el doce si lo consigo”.

“¿Y crees que solo te lo daré?”

“Sé que lo harás.”

Era su turno de inclinarse hacia adelante. Se puso demasiado cerca de él, y él debería haberse retirado. No lo hizo “¿Y por qué”, preguntó, “es eso?”

“Porque sé que no vas a dejar que el principio se interponga en el camino del beneficio”. Su sonrisa dentuda fue lo suficientemente brillante como para desviar los láseres. Estaba acostumbrada a las sonrisas depredadoras de los hombres, pero con hombres como Riebeld, solo significaba que había dinero en la línea. Sus mobiGlas sonaban junto a ellos. Riebeld tenía una llamada entrante.

Él lo ignoró.

Ella esperó a que la alerta entrante se detuviera.

Lo hizo.

“Quieres el doce”, dijo ella. “Pero a cualquiera que ayude a traerlo se le paga de su parte, no del mío. Y quiero tres opciones para extensiones de un año. Ni uno. Tráemelo con tres o no lo firmaré”.

“Hecho.”

“Bien. Vete fuera ahora.”

Él lo hizo y Brock se recostó en su silla. Ella iba a necesitar más naves. Riebeld obtendría las extensiones o él no pagaría el doce. Le dieron algo por lo que trabajar, y se volvería descuidado si no tuviera un desafío.

Los buenos vendedores eran como caballos de carreras, alto mantenimiento y temperamentales. La mayoría de los días, no eran más que un dolor en el culo. El día de la carrera, sin embargo, siempre quisiste uno en tu establo.

Hubo un golpe rápido en su puerta. Riebeld no esperó a que ella respondiera antes de empujar su cabeza hacia adentro.

“No voy a ceder en las opciones, Riebeld. Quiero tres o ningún trato “.

“No”, dijo. “No es eso. El SysCom de la Marina acaba de poner nuestro contrato de Tyrol para reintegrarlo “

“¿Qué?”

“Sí. Se nos permite reintegrar, pero lo están sacando para una licitación abierta “.

“¿Por qué demonios harían eso?” Acompañar a los científicos de la UEE a las instalaciones de investigación en Tirol no era su trabajo más importante, pero ella había puesto mucho trabajo en ello. Habían pasado años limpiando las rutas marítimas en el sistema Nexus, es decir, años lucrativos, y ahora las misiones eran pura ganancia y prometían un crecimiento futuro.

“Todavía no tengo la historia completa, pero aparentemente están tratando de impulsar el trabajo de contrato de bajo riesgo a las empresas locales. Algunos expertos en contabilidad identificaron a la carrera del Tirol como candidata y boom, el comandante Greely retiró el contrato “.

“Mira lo que puedes averiguar”, dijo ella. “Y ponte a trabajar en el rebid”.

“Ya lo tengo cubierto”.

“Y Riebeld?”

“¿Sí?”

“Encuéntrame el nombre de ese contador”.

Era tarde cuando Gavin salió de la estación. A modo de disculpa, invitó a Walt a reunirse con él en el breve viaje a Cassel para reunirse con Barry Lidst. Si Walt llegó como reconciliación o simplemente para evitar otro enfrentamiento con Dell no estaba claro. En cualquier caso, no parecía tener ganas de hablar sobre el argumento mientras volaban, y Gavin no vio ninguna razón para plantearlo.

Barry, un contador de la SysCom de la Marina por oficio y hacedor de lluvia independiente por inclinación, había crecido con los hermanos. Había dejado Goss para unirse a la Armada, mientras que los muchachos de Rhedd se quedaban para trabajar en las rutas de contrabando con Boomer y su padre antes de que pasara.

Oficialmente, Barry fue responsable de negociar los contratos entre la Marina de la UEE y los proveedores privados, pero también logró negociar algunos trabajos extraoficiales. Era, en todo caso, un oportunista, y Gavin confiaba en él tanto como confiaba en cualquiera de los sombríos personajes con los que habían trabajado en el pasado. Es decir, en absoluto.

El hecho de que Barry había estado involucrado con Dell antes de partir para unirse a la Marina no tuvo en cuenta su opinión en lo absoluto. No, ni en lo más mínimo. Aun así, Barry había logrado su primer trabajo legítimo. Con suerte tendría más.

Gavin tragó saliva, concentrándose en el hecho de que necesitaban un trabajo. Walt guardó silencio. Cuando Cassel se hinchó, masiva, azul y atractiva contra las bandas de oro y turquesa de la piscina Olympus, Gavin pudo sentir sus cejas fruncidas en un ceño fruncido.

Los hermanos aterrizaron y se dirigieron a un club que atendía a la multitud local del mundo del resort. Estaba ocupado, por supuesto, pero Barry estaba esperando y había logrado encontrar una mesa desocupada.

“Estaba empezando a pensar que ustedes dos lo compraron en Oberon”. El uniforme naval de Barry se cortó de un material brillante que estaba recién prensado o diseñado para estar libre de arrugas. Parecía trágicamente incómodo, pero hizo un trabajo razonable de esconder una tripa redondeada.

“Oberon tardó un poco más de lo que pensábamos”, Gavin forzó una sonrisa, “pero los conseguimos”.

“Todo va bien?”

“Absolutamente”. Él inyectó confianza en sus palabras y esperaba que sonara genuino. Walt lo miró fijamente, pero Gavin lo ignoró. Tenían que parecer capaces, o los empleos mejores serían escasos. “Los piratas no son un problema”.

Barry les indicó que se sentaran y su voz tomó una nota sombría. “La noticia es que el padre de Dell fue arrestado. ¿Está bien?

“Jesús, Barry”, dijo Walt. “¿Cómo te has enterado de eso?”

“Soy del gobierno. Tenemos nuestros ojos y oídos en todas partes. “Gavin lo miró fijamente y levantó una ceja, esperando. “Sí. Bueno, Barry se encogió de hombros y tomó un sorbo de su bebida”, esos mineros en Oberon podrían haber mencionado algo “.

“Boomer está bien. Nuestras naves recibieron más golpes que él”, Gavin apartó el tema de su equipo y lo disparó en el trabajo. “Me sorprendió escuchar que estabas en el sistema Goss”.

“Mamá se retiró aquí en Cassel”, Barry lanzó una mirada amarga alrededor de la habitación cuando lo dijo. “Sólo estoy de visita. No puedo soportarlo con todo el tráfico de turistas, pero a ella le encantan los espectáculos, las exhibiciones y esas cosas. De todos modos, me alegra que hayan podido ayudar en Oberon “.

“Feliz de”.

“Cosas como estas surgen de vez en cuando”, dijo Barry. “No es como si no quisiéramos cuidarnos de nosotros mismos o algo así. Pero la Armada no puede enviar tropas después de cada brigante y matón en el verso, ¿sabes? Particularmente cuando están acampados en un sistema no reclamado. Así que sí. A nadie le importa si alimentamos estos trabajos a indies como ustedes”.

“Bueno”, dijo Gavin, “estamos ligeros al trabajo en este momento. ¿Tienes algo para nosotros?

“Puede que tenga algo, no un trabajo de la UEE, pero aún un trabajo decente. Y sé que el cliente estará contento con sus tarifas”.

El corazón de Gavin se hundió un poco, pero tal vez podrían aumentar su precio sin ahuyentar a Barry. Alentó al contable a seguir hablando.

“El trabajo está cerca, a un par de saltos. Es un trabajo duro, pero puedo conectarte si estás interesado “.

“¿Cuál es el trabajo?” Preguntó Walt.

“¿Alguna vez has oído hablar del molybdenum?” La cara de Gavin debe haber estado tan en blanco como la de Walt. “¿No? Es un metal raro usado en electrónica y esas cosas. Lo encuentras cerca de depósitos de cobre. ¿Sabes qué? No importa Un amigo mío conoce a un tipo que acaba de hacerse con los derechos mineros de una luna”.

“La minería”, murmuró Walt. “¿Por qué siempre es minería?”

“Supongo que toda la luna está llena de túneles y cavernas. Al parecer, solía haber un montón de cobre allí, pero ahora todo eso se ha ido. Lo único que queda es el molybdenum. Este tipo, tiene tres semanas para comenzar a producir o pierde su contrato de arrendamiento con el siguiente buscador”.

“Barry”, dijo Gavin, “si estás buscando un equipo para usar cascos y picos de swing, tienes a los chicos equivocados”.

“Naw, no es nada de eso. Ahora están vacíos, pero alguien estableció las cuevas como una base fortificada. Los contrabandistas, probablemente. Pusieron torretas de auto-focalización allí. Mi chico me dijo que están por todo el lugar. Alrededor de cada esquina. De todos modos, todo es tecnología Banu. Un grupo de ellos debió haber saltado de Bacchus.

“Entonces, ¿cuál es el trabajo?”

“Necesitan a alguien para peinar todo y sacar las torretas. No pueden enviar equipos y operadores mineros allí hasta que esté todo despejado. Esos tipos no tienen escudos”.

“¿Eso es todo?” Preguntó Gavin.

“Sip. Eso es.”

Walt observó a Barry a través de la mesa con una inclinación desconcertada en una ceja. “Ese es el trabajo más aburrido del que he oído hablar”.

“Oye”, dijo Barry, “si quieres algo con un poco más de posibilidades de combate, tengo un contrato de escolta de la UEE a la puja. El contratista principal nos estaba convenciendo. Finalmente convencí al mayor de que volviera a cobrar el puesto”.

Ahora que sonaba exactamente como el trabajo que necesitaba Rhedd Alert.

“Cuéntame más sobre eso”, dijo Gavin. “Sobre el trabajo de escolta, quiero decir.”

“Yo, uh escucha”, dijo Barry. “No fui muy serio al respecto. Sin ofender, pero esa es una escolta armada a través de algunos sistemas bastante rudos”.

Esto fue. La oportunidad que necesitaban. “Nuestros muchachos pueden hacerlo”, dijo Gavin.

“Es un trabajo pequeño ahora, pero está programado para madurar en algo grande. Ni siquiera sé si tiene suficientes naves para cumplir con los requisitos del contrato “.

“Danos una oportunidad. Si actuamos, encontraré las naves y pilotos adicionales”.

“Los equipos que se registran para conciertos como este son generalmente ex militares, altamente entrenados. Muchos contactos de la Marina SysCom. La mayoría de los contratistas que utilizamos en realidad están basados justo al lado de la Armada en el sistema Kilian. Yo estaba bromeando, chicos. Olvida que lo mencioné.

“No, podemos hacer esto. ¿Qué es la carrera? Cuántos”

“Gav”, interrumpió Walt, “estamos hablando de formaciones de vuelo y tácticas navales. Sistemas de armas superiores. Tal vez deberíamos obtener más información sobre las torretas de la mina de mulberry”.

” Molybdenum.”

“Lo que sea.”

“Vamos, Walt. Esto suena perfecto para nosotros. Y te pondría a ti o a Jazza en contra de un ex piloto de la Marina en un instante. Cualquier sistema, en cualquier momento “.

“Fellas. . . Oye, escucha “, dijo Barry. “La UEE está tratando de impulsar el trabajo local a los contratistas locales. Las grandes empresas de defensa lo están combatiendo. Si tienes ganas de meter la mano en medio de ese fuego, te enviaré la RFP. ¿Suficientemente bueno? ¿Mientras tanto… sobre mi amigo con la luna mía?

Gavin siguió a medias sin entusiasmo mientras Walt y Barry discutían el trabajo de la torreta, pero en su mente ya estaban escoltando naves de la UEE a través del espacio hostil. Walt lo sacó de su ensoñación cuando hizo callar a un sorprendido Barry para que guardara silencio.

“Espera”, dijo Walt, “retrocede un segundo. Estos sistemas de armas Banu. ¿Dijiste que estas cosas salieron de Baco?

“Probablemente. ¿Por qué?”

“Esta luna… Barry, ¿dónde está?

“Oberon VI, ¿por qué?”

El corazón de Gavin se hundió de nuevo. Una mirada a Walt no hizo nada para tranquilizarlo. La sonrisa de su hermano se veía fantásticamente tensa.

“Ah, vamos”, dijo Barry. “Ya has hecho un buen trabajo para estos muchachos”.

“Nos matarán”, dijo Walt.

“Naw”, Barry los saludó con desdén, “A ellos les encanta Rhedd Alert”.

“No”, dijo Walt, “no los mineros”.

“¿Quién?” Barry parecía preocupado ahora. “¿Quién te matará?”

Gavin respondió. “Nuestro equipo nos matará si los arrastramos de regreso a Oberon”.

“Oye”, se relajó Barry, “es un pequeño verso. Vas a terminar pasando por allí tarde o temprano. Bien podría ser pagado por ello. ¿Estoy en lo cierto?

“¿Sí”, dijo Walt, “pero Oberon?”

“Mencioné que vale la pena, ¿no?” Barry tecleó algo en su mobiGlas. Lo giró para que pudieran leer la pantalla proyectada. En la parte inferior había un número. Un número no insignificante. Gavin se miró las manos mientras Walt absorbía las figuras.

La cabeza de Walt hizo un ruido audible cuando golpeó la mesa. Gimió algo amortiguado y en el sentido de “No puedo creer que volvamos a Oberon”.

 

CONTINUARÁ…

FUENTE DEL ARTÍCULO.

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